Info, Sharing, Strategi

Tim Inggris dan Amerika Memburu Kehidupan di Bawah Es Antartika

Minggu depan, glasiolog Inggris akan menuju ke Danau Ellsworth untuk mempersiapkan tahap pengeboran baru yang akan dimulai pada 5 Desember. Mereka berharap dapat mencapai danau dan mulai memeriksa sedimen untuk menemukan tanda-tanda kehidupan.

Tim akan mencoba untuk memahami sejarah Lapisan Es Antartika Barat, agen bola yang memiliki potensi untuk mengungkapkan bagaimana gletser telah berubah dan berkurang dari waktu ke waktu.

Sekitar 380 danau subglasial telah ditemukan dan dipetakan di Antartika, dan mereka telah dieksplorasi dari jarak jauh dengan radar penembus es, pengukuran gravitasi, dan sensor seismik. Danau-danau itu diciptakan oleh panas geothermal yang melelehkan es Antartika dari bawah. Gravitasi dan tekanan memaksa air mencair mengalir, dan itu mengumpulkan di bawah es.

Jika semuanya berjalan sesuai rencana, Danau Ellsworth akan menjadi danau kedua yang akan dilanggar setelah Danau Vostok dicapai pada bulan Februari. Sebuah tim AS sedang menuju ke Danau Whillans, sebuah perairan kecil yang dangkal dekat tepi Ross Ice Shelf. Penemuan kehidupan mikroba eksotis, yang bisa berevolusi tanpa tersentuh selama ribuan tahun, adalah salah satu aspek dari penelitian ini. Para ilmuwan telah menemukan bakteri yang menambang energi mereka dari batuan dan mineral, dan mereka berasumsi bahwa ada banyak mikroba khusus yang hidup di bawah Antartika.

Tim Rusia di Danau Vostok menemukan bukti bakteri pencinta panas yang tinggal di batuan dasar di sekitar danau. Petunjuk datang dari DNA di sedimen yang terperangkap dalam akresi es. Lapisan atas danau itu sendiri tampak tidak bernyawa. Tidak ada mikroba asli yang muncul dari analisis awal air danau.

Danau Ellsworth mungkin memiliki lebih banyak mikroba karena menawarkan lebih sedikit tempat persembunyian. Panjangnya 12 km, lebar 3 km, dengan kedalaman rata-rata sekitar 150 meter. Vostok memiliki panjang 250 km dengan lebar 40 km, yang menjadikannya salah satu badan air tawar terbesar di Bumi. Itu juga terletak di lembah subglacial dekat pembagian benua, di mana es di atasnya bergerak paling lambat. Situs ini, sekitar −30 ° C, dua kali lebih hangat dari es di dataran Vostok di Antarktika Timur.

Tujuannya adalah mencapai Ellsworth dalam tiga hari dengan menggunakan bor yang akan mencairkan es dengan jet bertekanan tinggi, dipanaskan hingga 90 ° C. Setelah lubang bor selesai, tim memiliki sekitar 24 jam untuk menyebarkan corer sedimen sebelum lubang membeku.

Peralatan disiapkan agar tidak mencemari danau dengan mikroba dari permukaan. Tantangan utamanya adalah menyelesaikan semua operasi sampling dalam waktu yang sangat singkat ini.

Tagged , , , ,