Info, Sharing

Nyasasaurus, Dinosaurus Tertua yang Diyakini 243 Juta Tahun

Ahli paleontologi berpikir bahwa mereka mungkin telah mengidentifikasi dinosaurus paling awal yang diketahui, yang tidak lebih besar dari seekor anjing Labrador dan hidup 243 juta tahun yang lalu, selama Periode Trias. Ini adalah 10 juta tahun lebih awal dari dinosaurus yang sebelumnya tertua, dan dapat mengubah pandangan peneliti tentang bagaimana mereka berevolusi.

Para ilmuwan menerbitkan temuan mereka di jurnal Biology Letters. Beberapa ilmuwan, termasuk para penulis, mengingatkan bahwa fosil-fosil itu juga dapat mewakili kerabat dekat dinosaurus.

Dinosaurus agen bola paling awal mungkin adalah Eoraptor dan Eodromaeus, yang merupakan dinosaurus sejati, dan hidup di Argentina yang 230 juta tahun lalu. Pada tahun 2010, Sterling Nesbitt, ahli paleontologi di Universitas Washington, Seattle, menemukan kerabat dekat dengan dinosaurus di Manda Beds di Tanzania, sebuah formasi geologis yang bertanggal antara 242 juta dan 245 juta tahun yang lalu. Asilisaurus bukanlah dinosaurus, tetapi saudari takson, paling dekat yang bisa tanpa benar-benar menjadi dinosaurus.

Nyasasaurus ditemukan pada tahun 1930 oleh ahli paleontologi Alan Charig dari Museum Sejarah Alam London. Fosil termasuk tulang lengan dan beberapa tulang belakang, dan juga ditemukan di Manda Beds. Nesbitt dan rekan-rekannya melihat lebih dekat pada mereka.

Para ilmuwan melakukan perbandingan sistematis antara tulang dinosaurus dan spesies relatif terdekat mereka. Temuan menunjukkan bahwa Nyasasaurus memiliki sejumlah fitur karakteristik dinosaurus sejati. Itu memiliki puncak tulang yang luas di sepanjang tepi lengan atas, yang akan melekat pada otot-otot dadanya. Puncaknya meluas hingga lebih dari 30% panjang tulang, yang merupakan indikasi dinosaurus. Nyasasaurus memiliki tiga vertebra di sakrumnya, sedangkan spesies proto-dinosaurus hanya memiliki dua. Sebuah penelitian mikroskopis pada tulang lengan menunjukkan bahwa pertumbuhan tulang itu cepat selama perkembangan hewan, khas dinosaurus, serta mamalia dan burung.

Kombinasi fitur ini telah membuat para ilmuwan berpikir bahwa Nyasasaurus adalah dinosaurus sejati atau kerabat terdekat yang telah ditemukan. Pada saat Eoraptor dan Eodromaeus muncul di Argentina, 10 juta tahun kemudian, mereka mewakili kelompok beragam yang pasti telah berevolusi selama jutaan tahun. Ini bisa berarti evolusi dinosaurus pasti sudah dimulai beberapa saat sebelum itu.

Pada saat itu, Afrika adalah bagian dari Pangea superkontinen, yang termasuk Amerika Selatan modern, Antartika, dan Australia. Para ilmuwan menyatakan bahwa Nyasasaurus mungkin, tetapi tidak pasti dinosaurus, karena tulang lengannya tidak lengkap.

Tagged , , ,